Herschel ja Planck matkalla

Euroopan avaruusjärjestö ESA tiesi tuplaavansa panokset avaruusruletissa, kun päätti säästää kustannuksissa ja laukaista kaksi miljardiluokan avaruusobservatoriota yhdellä kertaa. Laukaisu sujui kuitenkin täydellisesti ja Ariane-kantoraketti puski Herschelin ja Planckin lähes 10 kilometrin sekuntivauhtiin ja irroitti satelliitit 1000 kilometrin korkeudessa. Ensimmäiset signaalit ovat saapuneet satelliiteista, joiden ylösajo on nyt alkanut. Tämä oli Arianelle 30. perättäinen onnistunut laukaisu.

Control roomissa ja labroissa on nyt halailtu, pussailtu ja taputeltu käsiä, mutta shampanjapullojen tyhjentämisen jälkeen alkaakin kova duuni, kun teleskoopit pitää ensin saada toimintakuntoon ja sitten ratojen korjausten avulla siirtää ne kirtämään Lagrangen L2 pistettä puolentoista miljardin kilometrin päähän maasta, yli neljä kertaa kauemmaksi kuin Kuu. Tähän menee teleskoopeilta pari kuukautta ja vasta sen jälkeen alkaakin ensimmäiset varsinaiset tiedebitit valumaan maahan.

Advertisements