Rosettalla sokkotreffit

Euroopan avaruusjärjestö ESA:n Rosetta luotain laukaistiin vuonna 2004 matkalle kohti komeetta 67P/Churyumov-Gerasimenkoa. Matka vie tosin yli 10 vuotta, joten luotaimelle ja siitä huolehtivalle tiimille piti keksiä myös kaikkea pientä ajankulua. Vuonna 2008 se käväisi moikkaamassa asteroidi 2867 Šteins ia. Nyt tällä viikolla (10.7.2010) on vuorossa asteroidi 21 Lutetia. Kovin paljoa tästä asteroidista ei tiedetä. Kaikki nykytieto siitä mahtuisi tupakka-askin kanteen. Se on noin 100 km halkaisijaltaan ja kiertää Aurinkoa Marsin ja Jupiterin välissä asteroidivyöhykkeellä. Sen koostumus on kuitenkin yhä mysteeri eikä kukaan tiedä miltä se näyttää (kuva olis kiva). Kenties se on metallinen asteroidi, mutta spektrimittauksissa se ei näytä metalliselta. Onko se sitten kasa kiviromua kuten Itokawa asteroidi, jolta japanilainen Hayabusa juuri palasi (viimeisimmän tiedon mukaan kenties näytteiden kera!)

Lauantaina Rosetta ohittaa Lutetian 15 km sekuntivauhdilla noin 3000 km etäisyydellä. Kaikki Rosettan mittalaitteet on laitettu sojottamaan tuota mysteeristä taivaankappaletta kohti. Ensimmäiset kuvat saadaan jo ennen puoltayötä, jos kaikki synkkaa. Datan saaminen on tosin jo varsin kinkkinen operaatio sinänsä, sillä radiosignaalilta menee edestakaiseen matkaan Maasta Rosettalle ja takaisin noin 50 minuuttia ja siinä ajassa Lutetia on jo ehtiny karauttaa kauaksi kankahalle. Kaikki pitää siis ohjelmoida etukäteen ja toivoa ettei koordinaateissa tullut pikkustakaan pilkkuvirhettä. Vaikka osoittautuisi, että kysymyksessä on ties kuinka kaunis ja kiinnostava taivaankappale Rosettan ja Lutetia radat kohtaavat vain kerran ja tämän jälkeen kaverit suuntaavat omille teilleen. Koko operaatiota voi seurata Esan Rosetta Blogista.

Advertisements